“Cumbia, nena”: etnia, género y clase en la Argentina (Ethnicity, gender and class in Argentina) #iaspm2013


“Cumbia, nena”: etnia, género y clase en la Argentina (Ethnicity, gender and class in Argentina). Pablo Alabarces (Universidad de Buenos Aires-CONICET, Argentina)
[abstract only without commentary – the translation took too long!]

La popularización de la cumbia argentina, un proceso que ocurre en los últimos cuarenta años, implicó su transformación en la música por excelencia de las clases populares: la música de los pobres, su consagración como el género más popular, en el doble sentido de su consumo –las cifras de ventas la colocan como el género más vendido– y de su significación de clase. La cumbia argentina configura una escena compleja: es una escena transnacionalizada –aunque prescinde del diálogo con las otras cumbias latinoamericanas y a veces privilegia el intercambio con el hip hop– y a la vez se aferra a la idea de género, no como un repertorio de rasgos fijos –apenas la marcación rítmica– sino como una etiqueta que define un repertorio cultural, básicamente de distinción de clase social –una distinción a la vez negativa (no somos chetos –de clase media, pudientes) y positiva (esta es nuestra música, música de negros). Este trabajo quiere discutir esos caminos, señalando a la vez cómo el estudio de la cumbia –tanto sus textos, musicales o líricos, como sus prácticas (desde la producción a la danza)– pone en juego a la vez problemas de clase, género y etnicidad, posiblemente como ningún otro producto cultural en la Argentina contemporánea.

[translation – Google-translated with JB edits]

Cumbia in Argentina has become steadily more popular in the last forty years, becoming the quintessential music of the popular classes. It has been perceived as the music of the poor, and it has become the most popular genre in both senses of the word – sales figures place it as the best-selling genre, and its cultural significance a a populist form. Cumbia Argentina sets a complex scene: its scene is transnationalized, but it does not particularly open a musical dialogue with other Latin American Cumbia, sometimes favouring an exchange with hip hop. And yet it clings to the idea of ​​genre, not as a repertoire of fixed traits, marking just the rhythm, but as a label that defines a cultural repertoire of social class distinction – a distinction that is both negative (defined as NOT middle class or wealthy) and positive (this is ‘our music’ – music of black people). This paper discusses these issues, studying Cumbia from two perspectives – the texts, musical or lyrical, and their practices (from production to the dance). This mainstream genre brings together issues of class, gender and ethnicity, possibly more than any other cultural product in contemporary Argentina.

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